Oni su stvarali istoriju zaštite životinja – Henri Berg

Zaštita životinja i borba za njihova prava još uvek se u mnogim zemljama smatraju za nešto revolucionarno i moderno, nešto što postoji od skora i što je došlo sa strane, dok se njena istorija stavlja u drugi plan.  Bez znanja o naporima i zalaganjima prvih boraca za zaštitu životinja ne možemo imati pravu sliku o tome koliko je položaj životinja u pravu i društvu zapravo promenjen i koliko je truda i upornosti ta promena zahtevala. Zato ne smemo zaboraviti ljude i žene koji su decenijama unazad pravili one nejteže, pionirske korake i zalagali se za prava životinja u vreme kada čak ni osnovna ljudska prava nisu bila neprikosnovena i svima dostupna. Oni su se usudili da menjaju društvenu svest i moral i uspeli da postave temelje modernog sistema etičke i pravne zaštite životinja.

henry_bergh

Henri Berg – putnik, zakonopisac i aktivista

Jedan od pionira u oblasti zaštite životinja je Henri Berg, autor prvog američkog zakona protiv okrutnosti prema životinjama i osnivač čuvene organizacije za prevenciju okrutnosti prema životinjama ASPCA (American Society for the Prevention of Cruelty to Animals).

Henri Berg je rođen 29 avgusta 1813 godine u Njujorku . Nakon završenih studija na Kolumbija koledžu, radio je u brodogradilištu kod svog oca. Posle očeve smrti i prodaje porodične firme napustio je SAD i sa suprugom se otisnuo u obilazak Zapadne Evrope.  Tadašnji predsednik SAD  Abraham Linkoln imenovao ga je za vice konzula u Sankt Petersburgu 1862. Pošto nije bio u stanju da podnese oštru rusku klimu, Berg se nakon dve godine povukao sa te funkcije i proputovao celu Evropu i Bliski Istok.

Evropa i Istok kao inspiracija

Pod snažnim negativnim utiscima o lošem odnosu ljudi prema životinjama u zemljama koje je posetio, Berg je po povratku u SAD  odlučio da se posveti radu na poboljšanju položaja životinja u društvu. Usamljen u svojim stavovima, suočen sa indiferentnošću, podsmehom i neodobravanjem okoline, Berg je hrabro otpočeo svoju misiju. Na početku je držao govore i predavanja na ulici ili po sudnicama, da bi kasnije ipak dobio priliku da svoje ideje izloži pred zakonodavcima. Uprkos početnoj neverici okruženja , Berg je vremenom uspeo da stekne podršku i oko sebe okupi zavidan broj istomišljenika.

Novi zakon i novo udruženje

Krajnji  rezultai Bergovih napora bili su impresivni – država Njujork je usvojila Zakon protiv okrutnosti prema životinjama, koji je on lično i napisao, a samo tri dana nakon toga osnovano je udruženje ASPCA  (American Society for the Prevention of Cruelty to Animals) za čijeg predsednika je Berg postavljen. Od kada je osnovana, ASPCA je konstantno napredovala, širila se i sticala sve veću podršku javnosti i sve veći broj pristalica članova i donatora . Tokom 1873. godine, Berg je održao niz predavanja širom SAD, što je podstaklo osnivanje velikog broja sličnih organizacija i u drugim federalnim državama. Jedno od njegovih dostignuća jeste i osnivanje ambulantnih jedinica koje su zadužene za zbrinjavanje bolesnih ili na bilo koji drugi način onesposobljenih životinja koje se nalaze na ulici. Zahvaljujući njegovom angažovanju je, po uzoru na državu Njujork, do 1886. godine već 39 federalnih država SAD  imalo zakone posvećene sprečavanju i kažnjavanju okrutnosti prema životinjama.

about-the-aspca

Zaveštanje Henrija Berga

Interesantno je, mada ljubiteljima životinja manje poznato, da se Henri Berg nije zalagao samo za prava životinja, već i za prava dece. Tako je 1874. godine učestvovao u osnivanju Društva za sprečavanje zlostavljanja dece države Masačusets. Pored toga, pripisuje mu se i osmišljavanje mašine koja je omogućila da se za vežbanje gađanja iz vatrenog oružja kao pokretne mete umesto pravih golubova koriste lutke.

Henri Berg je umro 12. Marta 1888. godine u Njujorku. Ostao je zapamćen kao tvorac prvog Zakona protiv okrutnosti prema životinjama u SAD  i zaštitnik najugroženijih – životinja i dece. Njegova predanost, istrajnost i posvećenost ostaju inspiracija svima koji se zalažu za zaštitu životinja i bolje i humanije društvo

aspca-logo